Les millions de monsieur Mellon
Le capitalisme en procès aux États-Unis (1933-1941)

Romain Huret

​Le 1er avril 1935, dans une salle bondée d’un austère bâtiment administratif de la ville de Pittsburgh, débute un étonnant procès qui fait la couverture des journaux pendant plusieurs mois. Âgé de quatre-vingts ans, Andrew W. Mellon, richissime banquier et ministre des Finances pendant toutes les années 1920, est accusé par l’administration du président Roosevelt d’avoir fraudé le fisc en détournant à son profit les lois qu’il avait lui-même contribué à instaurer. Si une résolution du contentieux aurait été possible dans la discrétion des bureaux de Washington, au lendemain de la crise de 1929 et en plein New Deal, il a été décidé d’aller au bout de la procédure et d’exposer les malversations fiscales de l’un des hommes les plus puissants du monde.
Au fil du procès, le capitalisme états-unien se déploie, révélant les conditions d’enrichissement de quelques-uns au détriment du plus grand nombre. À l’opposé des discours d’autocélébration des grands financiers et capitaines d’industrie, ceux-ci doivent leur fortune beaucoup plus à des lois qu’à leur génie ou leur flair des affaires. Ces débats, contradictoires et passionnés, fascinent la population car ils ébranlent le contrat social républicain.
À la manière d’un thriller juridico-financier, Romain Huret retrace cette histoire oubliée qui a conduit des millions d’Américains à interroger le rôle de l’État, la responsabilité sociale des élites et la perpétuation des inégalités. Sa résonance avec la situation contemporaine donne à comprendre la manière dont le capitalisme met à l’épreuve les principes mêmes de la démocratie.

Version papier : 22,00 €
Version numérique : 15,99 €
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Détails techniques
Collection : Sciences humaines
Parution : 05/01/2023
Format : EPub
ISBN papier : 9782348075940 ISBN numérique: 9782348075957

Romain Huret

Romain Huret
Historien des États-Unis, directeur d’études à l’EHESS, Romain Huret a notamment publiéLa Fin de la pauvreté (Éditions de l’EHESS, 2008) et American Tax Resisters (Harvard University Press, 2014). Il est également l’auteur des documentaires Climat, une guerre américaine (2021) et L’Évangile de la richesse (2023).

Table des matières

Prologue. Une cérémonie de dégradation
Une cérémonie oubliée
La démocratie a l’épreuve du capitalisme
1. Millions, millions
Une rumeur dans l’air
Le scandale des millions
Première enquête
Premier procès
2. Mellon, mellonisme
Le droit face au réel
Un impossible procès
Enquêter sur une feuille d’impôt
Défendre les riches
3. Le procès à trois millions de dollars
Le spectacle du droit
Batailles d’images
L’ombre de la crise
L’absentéisme des capitalistes
4. Le grand temple de l’art
Une collection extraordinaire
Une collection spéculative ?
L’invisibilité d’une collection
5. Un capitalisme de papier
Une « sacrée bonne affaire »
Une fusion fictive ?
Une évaluation factice ?
6. Une dynastie ?
Une philosophie familiale
Affaires de famille
L’amour des enfants
Les Mellon ne sont pas des anges
Une alliance d’argent
7. Un impôt juste ?
Lumières sur l’État fiscal
Bons contribuables et délinquants fiscaux
Dans l’antichambre de l’État
Plus l’ombre d’un doute
8. Une victoire à la Pyrrhus
Plaider, encore
Aller à Canossa
En finir avec le mellonisme ?
Le dernier jugement
Épilogue. Une cérémonie de réhabilitation
Des criminels en col blanc ?
La chair de l’État
Le monstre
La moralité de l’impôt
Donner pour soi ?
Remerciements
Archives
Notes.