Le droit à la différence
L’universalisme français et les juifs

Maurice Samuels

Le débat public français charrie une singulière conception de l’universalisme, généralement perçu comme incompatible avec les particularismes : les communautés religieuses ou ethniques, dit-on, doivent renoncer à leurs différences pour entrer dans la communauté nationale. Ce livre important montre que cette conception étroite et rigide est bien plus récente qu’on ne le croit.
Grâce à une lecture attentive de la manière dont les responsables politiques, les romanciers, les philosophes ou les cinéastes français ont abordé la question de l’intégration des juifs entre le XVIIIe et le XXe siècle, Maurice Samuels explique que différentes conceptions de l’universalisme n’ont cessé de s’affronter. Et que certaines d’entre elles, parfaitement républicaines, ne cherchaient aucunement à éradiquer les particularités prêtées aux minorités juives.
Au contraire, c’est dans l’interaction avec ce particularisme, réel ou imaginaire, que s’est construit l’idéal universaliste français. D’où la tentation, dans certains cas, d’accentuer cette prétendue différence pour montrer la force de l’universalisme français : si la France est capable de faire des juifs des citoyens, n’est-ce pas la preuve de son exceptionnel pouvoir inclusif ?
Analysant avec une grande finesse le rapport ambigu que les élites intellectuelles et culturelles françaises ont longtemps entretenu avec les minorités juives, depuis l’abbé Grégoire jusqu’à Jean-Paul Sartre, en passant par Émile Zola ou Jean Renoir, ce livre ouvre des perspectives essentielles, qui éclairent de façon inédite les débats actuels sur le « communautarisme » et le « séparatisme ».

Version papier : 22 €
Version numérique : 15,99 €
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Détails techniques
Traduit par : Olivier Cyran
Collection : Sciences humaines
Parution : 17/03/2022
ISBN : 9782348072734
Nb de pages : 300
Dimensions : 13,50 * 22 cm
ISBN numérique : 9782348072741
Format : EPUB

Maurice Samuels

Maurice Samuels
Diplômé de l’Université Harvard, Maurice Samuels occupe la chaire professorale Betty Jane Anlyan en Études françaises à l’Université Yale. Il dirige également le Yale Program for the Study of Antisemitism. Il a publié plusieurs ouvrages, dont L’Invention de la littérature juive en France (Hermann, 2017) et The Betrayal of the Duchess (Basic Books, 2020). Le droit à la différence paraît aux éditions La Découverte en 2022.

Extraits presse

L’actualité politique rend urgente la lecture de ce livre qui historicise et nuance des idéaux volontiers dévoyés par l’extrême-droite.

2022-04-15 - Julia Wahl - Toute la culture

 

La démonstration, brillante, est servie par des analyses de phénomènes culturels précis. La redécouverte est passionnante.

2022-04-27 - Élise Racque - Télérama

 

Un appel à une prise de recul bienvenue au moment où ces débats reprennent de plus belle au sujet des musulmans, appelés à devenir la "nouvelle minorité paradigmatique" de France.

2022-05-01 - Samuel Lacroix - Philosophie Magazine

 

Le Droit à la différence est plus que jamais d'actualité : même si l'on y vote à 41 % pour Le Pen et si l'on y est envahi par de misérables discours de guerre civile, qu'ils soient de droite ou de gauche, la France prétend demeurer, non plus la fille aînée de l'Eglise, mais la mère nourricière de l'universalisme républicain. Dans sa conclusion, intitulée "l'universalisme malmené", l'auteur s'interroge donc logiquement sur la façon dont elle pense et traite aujourd'hui cette minorité autrement visible et importante : les musulmans.

2022-05-12 - Philippe Lançon - Libération

 

Table des matières

Introduction
Les ambivalences de l’universalisme français

L’universalisme a une histoire
Entre philosémitisme et antisémitisme
Les juifs et les autres minorités
Questions de méthode
1. La Révolution reconsidérée. À l’origine d’un universalisme pluraliste
« Forçons-les à changer »
« Rendre les juifs heureux »
Juifs, acteurs et bourreaux
Le contrecoup de l’émancipation
La loi napoléonienne
2. Rachel Félix à la Comédie-Française. Le triomphe d’une étoile juive française
Les juifs au centre du jeu
Rachel et ses critiques
Rachel et l’universalisme
Rachel et le pluralisme
La révolution de Rachel
3. Juifs et musulmans en Algérie. Théophile Gautier et l’universalisme dévoyé des colonies
Des « sujets » privés de citoyenneté
Régénérer les juifs algériens
« La Juive de Constantine »
L’universel juif
4. Derrière l’affaire Dreyfus. Le philosémitisme ambigu d’Émile Zola
Les juifs et l’argent
L’Affaire
L’universalisme de Vérité
Zola et la « question juive »
5. Le « juif » dans La Grande Illusion. L’universalisme inclusif de Jean Renoir
Controverse critique
Les juifs au cinéma
Caractériser « le juif »
Inclusion symbolique
Les usages d’un stéréotype
6. La fin de l’assimilation ? Jean-Paul Sartre face à la « question juive »
La guerre aux juifs
Portrait de l’antisémite
Portrait du juif
Authenticité et assimilation
Au-delà de l’universalisme
Conclusion. L’universalisme malmené
Index.