Comment l'Empire romain s'est effondré - Kyle HARPER

À paraître

Comment l'Empire romain s'est effondré
Le climat, les maladies et la chute de Rome

Kyle HARPER

Comment Rome est-elle passée d’un million d’habitants à 20 000 ? Que s’est-il passé quand 350 000 habitants sur 500 000 sont morts de la peste à Constantinople ?
On ne peut plus faire l’histoire de la chute de Rome comme si l’environnement (climats, germes) était resté stable, comme si l’histoire ne se faisait qu’entre humains. L’Empire tardif a été le moment d’un changement décisif : la fin de l’Optimum climatique, qui a favorisé l’évolution des germes, comme Yersinia pestis, le bacille de la peste.
Mais les Romains ont aussi été complices de la nouvelle écologie des maladies qui a assuré leur perte. Les bains publics étaient des bouillons de culture ; les égouts stagnaient sous les villes ; les greniers à blé étaient une bénédiction pour les rats qui transportaient les puces porteuses du bacille ; les routes qui reliaient tout l’Empire ont été à l’origine des épidémies de la mer Caspienne au mur d’Hadrien. Le temps des pandémies était arrivé.

Version papier : 15 €
Version numérique : 8,49 €
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Détails techniques
Traduit par : Philippe PIGNARRE
Collection : La Découverte Poche / Sciences humaines et sociales
Parution : 20/05/2021
ISBN : 9782348069239
Nb de pages : 600
Dimensions : 125 * 190 mm
ISBN numérique : 9782348069246
Format : EPUB

Kyle HARPER

Kyle Harper est professeur d’histoire antique à l’université d’Oklahoma (États-Unis).

Table des matières

Préface. Une autre histoire, par Benoît Rossignol
Prologue. Le triomphe de la nature
1 - L’environnement et l’Empire
Morphologie de l’Empire romain
Une planète instable
Une histoire humaine
2 - Les jours heureux
Un grand médecin et une grande cité
Les dimensions de l’Empire
Peuples et prospérité
L’Optimum climatique romain
Résilience. Tensions et endurance dans l’Empire romain
Un âge nouveau
3 - La vengeance d’Apollon
Vers une écologie des maladies dans l’Empire romain
Maladies, santé et mortalité dans l’Empire
Les Romains et les réseaux globaux
La grande pestilence
Résilience et nouvel équilibre
4 - Le vieillissement du monde
Le millénaire de l’Empire
La longue période antonine. L’Empire des Sévères
Le vieillissement du monde.
Le changement climatique au IIIe siècle
La peste de Cyprien. La pandémie oubliée
Comme une mer noircie de sang
Restauration et révolution
La voie du redressement
5 - La célérité de la roue de la fortune
Les limites de l’Empire
Le nouvel équilibre impérial
Le rôle de l’environnement
Une structure fragile
Une nouvelle géopolitique.
Le monde méditerranéen versus l’Asie centrale
Orient et Occident : des fortunes différentes
6 - La vendange de la colère
Reconquête et renaissance
La fabrique d’un tueur. L’histoire naturelle de Yersinia pestis
Le contexte global : le monde de Cosmas
La race humaine près d’être annihilée
Deux siècles de mort : la pérennité de la peste
Vers la fin du monde
7 - Le jour du jugement dernier
Le monde de Grégoire le Grand
La comète de l’âge glaciaire
Trajectoires finales : zones en déclin, zones de vitalité
La faillite de l’Empire
L’heure était venue. Le monde de Mohammed
Épilogue. Le triomphe de l’humanité ?
Annexe A - Longueur des fémurs dans l’histoire de la population italienne
Comment l’Empire romain s’est effondré
Annexe B - Recrudescence d’épisodes de la première pandémie (558-749 apr. J.-C.)
Remerciements
Bibliographie
Sources primaires
Sources secondaires
Notes
Index.