Une histoire de l'autorité
Permanences et variations

Gérard MENDEL

L’autorité est en crise : ce constat, qu’il concerne la famille, l’école, l’entreprise ou l’État, relève aujourd’hui du sens commun. Mais qu’est-ce que l’autorité ? La réponse n’est pas si évidente. Pour Gérard Mendel, elle impose le détour par l’histoire. Tel est le premier propos de ce livre ambitieux, où l’auteur met en évidence, de l’Inde à l’Afrique, de l’Antiquité aux Temps modernes, un socle anthropologique commun : pour prendre en charge les peurs primaires de la vie, chaque société a interposé, lors des socialisations de l’enfance, la médiation d’une autorité protectrice, au prix de l’obéissance volontaire. Mais les formes de cette médiation ont beaucoup varié : dans les sociétés traditionnelles, la communauté exerce une autorité de type parental ; dans les sociétés des Temps modernes, c’est la figure du père qui incarne l’autorité. Aujourd’hui, en Occident, à l’heure du déclin de la société patriarcale, ni la communauté ni le père ne permettent plus d’apprivoiser suffisamment nos peurs archaïques, et c’est l’une des raisons profondes de la crise de l’autorité. Mais on ne reviendra pas en arrière. Ce serait alors à la démocratie de socialiser un peu plus l’éternelle enfance dans l’homme, ses peurs et sa fuite devant le réel — une enfance qui, heureusement, est aussi à la source de toute création.

Version papier : 12 €
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Détails techniques
Collection : La Découverte Poche / Essais n°146
Parution : mai 2006
ISBN : 9782707148902
Nb de pages : 294
Dimensions : 125 * 190 mm

Gérard MENDEL

Gérard MENDEL

Gérard Mendel, (1930-2004), psychanalyste et sociologue, est l’auteur d’ouvrages qui ont trouvé un large public comme La Révolte contre le père et 54 millions d’individus sans appartenance. Il a publié, aux Éditions La Découverte La Psychanalyse revisitée, La Société n’est pas une famille, L’Acte est une aventure, Une histoire de l'autorité et Pourquoi la démocratie est en panne. Il a été le fondateur de la sociopsychanalyse, dont il a animé plusieurs groupes en France et à l’étranger.

Extraits presse

« Y-a-t-il une crise de l'autorité ? Pour répondre à cette question, Gérard Mendel, sociologue et psychanalyste, étudie les permanences et les variations de cette dernière au cours des siècles. »
LE FIGARO

« Une lecture des plus utiles à l’heure où l’on s’inquiète du déclin de l’autorité ! Gérard Mendel, fondateur de la socio-psychanalyse, se lance ici dans une enquête psychologique, historique et ethnographique. Ses recherches l’incitent à affirmer que ce déclin est dû à la logique économique, qui déshumanise les rapports humains et fait resurgir des peurs archaïques. »
PSYCHOLOGIES MAGAZINE

« Gérard Mendel aura passé sa vie à comprendre le lien paradoxal qui unit l'autorité et la démocratie. Psychanalyste et sociologue, il sait croiser les regards sans tout mélanger : La société n'est pas une famille, ne cesse-t-il de répéter. Son Histoire de l'autorité arrive à point nommé pour éclairer une notion aujourd'hui dangereusement galvaudée. »
TÉLÉRAMA

« Restaurer l’autorité ? Dès lors qu’elle touche aux mécanismes psychiques fondamentaux de l’être humain, l’entreprise n’a rien de simple, prévient Gérard Mendel dans ce livre ambitieux et éclairant. »
ALTERNATIVES ÉCONOMIQUES

« Aujourd'hui, tout le monde en convient (ou presque !) : le modèle paternaliste de l'autorité n'est plus de mise. Il a pris un sacré coup de vieux. Que ce soit dans la famille, l'école, l'entreprise ou l'État, il a depuis longtemps révélé son inefficacité [...]. Peut-il exister un respect des formes de vie en société dans un monde qui n'est plus régi de façon religieuse et traditionnelle ? [...] L'auteur, psychanalyste et sociologue [...] étaye son analyse d'une histoire de l'idée d'autorité menant aux considérations les plus actuelles. »
TÉMOIGNAGE CHRÉTIEN & RÉFORME

« Gérard Mendel se lance ici dans une enquête psychologique, historique et ethnographique. Ses recherches l’incitent à affirmer que ce déclin est dû à la logique économique, qui déshumanise les rapports humains et fait resurgir des peurs archaïques. »
PSYCHOLOGIES MAGAZINE

« Cette enquête, tant historique qu'ethnographique, propose un tour d'horizon de la question aussi éclairé qu'argumenté. »
LA CROIX

PRESSE

 

Table des matières

Introduction : L'autorité en crise ou la démocratie en panne ? - I. Les figures de l'autorité - 1. L'autorité : vers une définition consensuelle - 2. Autorité et légitimité - 3. « Soumission à l'autorité » - 4. La psychanalyse et les deux contenus de l'autorité, ou : de Gaulle n'est pas Hitler - 5. L'autorité, symptôme du sentiment abandonnique de l'espèce humaine - 6. Cultures collectives et autorité sociale - 7. Autorité et démocratie, la contradiction refusée aujourd'hui - II. Les figures passées de l'autorité - 8. Autorité et transcendance, ou le temps d'un avant la naissance - 9. Une modernité ou des modernités ? - 10. L'autorité hors la modernité : la communauté autoritaire - 11. L'autorité et la première modernité : Athènes, Ve siècle avant J.-C. - 12. L'autorité et la deuxième modernité : la République romaine - 13. Saint Augustin et l'autorité : le troisième moment de la modernité - 14. Les Temps modernes et l'autorité, la quatrième modernité - III. L'autorité aujourd'hui, la régression vers l'archaïsme - 15. Retour à la mutation augustinienne ou quand l'autorité s'intériorise - 16. Rationalité, acte-voiture, autorité - 17. Le néo-management contemporain, ou l'autorité d'aujourd'hui mise à nu - 18. L'art contemporain : un « faire-sans » le Père - 19. Quelle « crise de l'autorité » ? - Épilogue : Pistes et contre-pistes - Post-scriptum - Index.