Somnambulisme et médiumnité - Tome 1
Le défi du magnétisme

Bertrand MÉHEUST

Avril 1784 : Armand Marie Jacques de Chastenet, marquis de Puységur, colonel d'artillerie et grand seigneur terrien, occupe son loisir à soulager ses gens en les magnétisant selon les principes de la doctrine mesmérienne. C'est alors que, tout à fait inopinément, il plonge un jeune paysan dans un état de conscience inconnu. La personnalité du patient se modifie : un autre moi surgit, qui semble surplomber sa conscience vigile ; mais il y a plus : le jeune homme prévoit à l'avance le déroulement de sa maladie, en fixe les étapes et semble capable de lire les pensées de son maître. Stupéfait, le marquis constate, en multipliant les expérience sur d'autres patients, que l'on peut assez régulièrement reproduire l'étrange état. Par analogie avec le somnambulisme naturel, connu depuis l'antiquité, il baptise cet état le somnambulisme magnétique, ou artificiel. L'année suivante, il publie ses observations, dans un mémoire qui fait l'effet d'une bombe. Les somnambules magnétiques se répandent dans tout le royaume, et une vaste polémique se lève, qui va traverser tout le XIXe siècle et toucher la haute culture.
L'enquête de Bertrand Méheust se propose de faire la chronique et l'analyse de ce choc dans la culture, en prenant pour fil conducteur le conflit impitoyable qui a opposé, de Puységur à Charcot, le monde savant aux partisans du magnétisme animal. Dans ce premier tome, l'auteur commence par décrire les faits revendiqués par les magnétiseurs, et par restituer leurs conceptions oubliées : puis il observe la montée en puissance du magnétisme dans la première moitié du XIXe siècle, et repère les dispositifs mis en place par l'institution scientifique pour parer à cette menace. À ces fins, il suit dans le détail le déroulement des batailles académiques, entre 1826 et 1842, jusqu'à l'éviction officielle du magnétisme par l'Académie de médecine. Enfin, en étudiant la phase de réappropriation ouverte par Charcot en 1878, il montre comment la menace magnétique a été récupérée, filtrée, recalibrée.

Version papier : 30 €
Facebook Twitter Google+ Pinterest
Détails techniques
Collection : Les Empêcheurs de penser en rond
Parution : décembre 1998
ISBN : 9782359250831
Nb de pages : 624
Dimensions : 135 * 221 mm

Bertrand MÉHEUST

Bertand Méheust est philosophe. Il est spécialiste de l'histoire de la psychologie.

Table des matières

PROLOGUE : L'ÉVÉNEMENT PUYSÉGUR

PRÉALABLES


I ­ Première approche de l'enjeu : l'alternative de 1885 et ses conséquences

II ­ L'oubli du magnétisme comme problème-obstacle

III ­ Discours anthropologique, habitus, sens commun et lucidité magnétique

IV ­ Deuxième approche de l'enjeu : l'indécidabilité et ses conséquences

V ­ Le décrire-construire

VI ­ Le décrire-construire, la vérité, l'objectivité.


VII ­ Pluralité conflictuelle et hybridation des décrire-construire

VIII ­ Thèse générale, méthode, plan


PREMIÈRE SECTION
LE MONDE ENGLOUTI

Faits, pratiques, théories, débats du magnétisme

I ­ En aval de Puységur : cartographie des courants du magnétisme
Les courants du magnétisme
La production du somnambulisme et le rapport magnétique
Le sens interne

II ­ La phénoménologie magnétique
Préalables
Hyperesthésies
Prévision des accès
Endoscopie et exoscopie
Sympathie des douleurs spontanées
Sympathie des douleurs provoquées
Transposition des sens
Vision à travers les corps opaques
ou sans le secours des yeux
Voyage mental et voyance
Suggestion mentale
Faculté de prévision

III ­ Deux principes fondamentaux... et régulièrement méconnus
La Raison aux avant-postes
L'éthique avant la connaissance

IV ­ Un nouveau thème de réflexion : les résistances au magnétisme
Résistances au magnétisme : la puissance des empreintes mentales
Oubli et retour cyclique du magnétisme : le difficile cheminement des vérités
La prudence tactique et la ruse au service du magnétisme

V ­ De quelques réflexions novatrices suscitées par le somnambulisme
Le caractère « météorologique » de la phénoménologie somnambulique
L'interaction observateur - observé, ou l'objectivité classique mise à l'épreuve
Le somnambulisme magnétique est-il un état pathologique ?
Etendue et limites des facultés somnambuliques
Hyperveille et autonomie : une nouvelle alliance avec la transe

VI ­ Volonté, imagination, idéoplastie
Résurgences de l'imagination créatrice au XIXe siècle
Une alliée bien encombrante
Les imaginationnistes
En quête des pères fondateurs
Imaginationnistes et psychofluidistes : divergences et intuitions communes

VII ­ Le psychofolklore, ou la « politique extérieure » du courant magnétiste

DEUXIÈME SECTION
L'ÉDIFICATION DE LA LIGNE DUBOIS, 1826-1842


I ­ 1814-1826 : le conflit couve
Renaissance du magnétisme sous l'Empire et au début de la Restauration
Infiltration discrète et conversions spectaculaires

II ­ 1826-1831 : la commission Husson reconnaît les phénomènes magnétiques
Le mémoire du docteur Foissac et la précommission de 1825
Les expériences de la commission Husson et le rapport scandaleux de 1831

III ­ L'édification de la Ligne Dubois. Les premiers travaux
1832-1837 : la croisade antimagnétique de Dubois (d'Amiens)
1837 : le docteur Berna et le « complot de la dinde truffée »

IV ­ L'affaire Pigeaire et la mise à mort académique du magnétisme animal
Le prix Burdin. Premiers demêlés de Pigeaire avec la commission
Les séances préparatoires
L'affaire du bandeau
Les défis du docteur Frapart
Epilogue

TROISIÈME SECTION
LA RÉAPPROPRIATION,1878-1895


I ­ Caricaturés, calomniés et spoliés
Reconstruire le passé. Des Pères fondateurs rétroactifs et putatifs
S'accaparer les découvertes des magnétiseurs. Redécouvertes involontaires et pillages délibérés
Déclarer les magnétiseurs indignes de leurs découvertes
Monopoliser les pratiques magnétiques après les avoir démarquées

II ­ L'alternative de 1885 et le remodelage de la phénoménologie magnétique
Adopter enfin les bons procédés, ou sélectionner les méthodes les plus néfastes ?
Découvrir un ordre réel, ou imposer un ordre imaginaire ? L'hypertrophie scientiste de la taxinomie et les pièges de la suggestion mentale
Pathologiser le somnambulisme, ou la solution finale de la question magnétique
Évacuer les « phénomènes magnétiques supérieurs »

Annexe n° 1
Les procès-verbaux de Bousquet
Annexe n° 2
Les lettres magnétiques d'Alexandre Dumas