Les secrets du vivant - Michel MORANGE

Les secrets du vivant
Contre la pensée unique en biologie

Michel MORANGE

Annoncé à grand fracas, le décryptage du génome humain devait nous révéler le secret ultime de la vie et ouvrir la voie à de nouvelles thérapies miracles. Espoirs déçus : à l’ère de la postgénomique, les secrets du vivant sont maintenant recherchés dans les théories de la complexité, dans la convergence des efforts des biologistes, des physiciens et des mathématiciens. Comment comprendre la signification de cette succession rapide d’objectifs apparemment différents, de cette alternance d’espoirs et de désillusions ? Dans ce livre novateur, Michel Morange propose une clé pour rendre compte de ces difficultés, et de beaucoup d’autres analogues touchant toutes les branches de la biologie. Les annonces sensationnelles reflètent l’espoir toujours déçu qu’une explication unique pourrait suffire. Or les faits biologiques – comme ceux relevant de bien d’autres disciplines scientifiques – ne peuvent être expliqués par un principe d’intelligibilité unique.
Exemples à l’appui et de façon très pédagogique, Michel Morange montre pourquoi des explications différentes doivent être articulées pour décrire le fonctionnement des macromolécules aussi bien que l’évolution humaine ou le développement des cancers. Admettre une idée aussi simple n’est pas évident, car tout scientifique a été formé à privilégier un principe d’intelligibilité particulier. L’articulation entre explications différentes est pourtant indispensable pour le progrès des connaissances ; elle est aussi une exigence éthique.

Version papier : 11,00 €
Version numérique : 9,99 €
Facebook Twitter Google+ Pinterest
Détails techniques
Postface de : Michel MORANGE
Collection : La Découverte Poche / Sciences humaines et sociales
Parution : 07/06/2012
Format : EPub
ISBN papier : 9782707173140 ISBN numérique: 9782707172037

Michel MORANGE

Michel Morange, biologiste, est professeur à l'université Paris-VI et à l'École normale supérieure de Paris, où il dirige le Centre Cavaillès d'histoire et de philosophie des sciences. Il est l'auteur de plusieurs ouvrages sur les transformations de la biologie au XXe siècle, dont Histoire de la biologie moléculaire (La Découverte, 1994, 2003).

Table des matières

Avant-propos
Des espoirs toujours déçus
De la nécessité absolue d’articuler des principes d’intelligibilité différents
Le plan suivi
I / Ce qu’expliquer veut dire
1. Ma découverte de la diversité des explications en biologie
L’explication des propriétés de régulation de certains enzymes - Expliquer une fonction jusqu’alors inconnue - Les maladies du repliement
2. Brève introduction philosophique au concept d’explication
Ce qu’expliquer veut dire - Une pluralité de modes d’explication - Diversité ne signifie pas chaos
3. Des principes d’intelligibilité en évolution
Du iatromécanisme à la naissance de la biologie - La révolution moléculaire - La tentation hégémonique de la biologie moléculaire
II / La coexistence de trois schèmes explicatifs différents dans les sciences du vivant
4. Des explications de type mécaniste
La genèse du mécanisme moléculaire - Le canal potassium - La mécanique moléculaire de l’olfaction
5. Des explications de type darwinien
Les différentes formes de l’explication darwinienne - Usage et abus des métaphores - La nécessité d’articuler avec d’autres schèmes explicatifs
6. Des explications de type physique non causal
Des explications déjà anciennes - De nouveaux travaux, apportant de nouvelles explications - Révéler les limites et les contraintes dans les systèmes biologiques
III / Expliquer aujourd’hui dans les sciences du vivant : quelques exemples
8. Expliquer les épidémies : le cas particulier de la grippe espagnole de 1918
Il n’y a jamais d’explication unique à l’origine d’une épidémie - La grippe espagnole de 1918
9. Expliquer le cancer, au-delà des oncogènes
La théorie des oncogènes - Les faiblesses du modèle - La nécessité d’articuler des explications de types différents
10. Expliquer le vieillissement et la maladie d’Alzheimer
Les explications moléculaires du vieillissement - Quel lien y a-t-il entre le métabolisme des sucres et le vieillissement ? - Les explications évolutionnistes du développement - L’objectif est ici encore d’articuler des schèmes explicatifs différents
11. Expliquer l’apparition de l’être humain
La recherche des gènes de l’hominisation
Le gène FoxP2 et les limites d’une approche uniquement génétique
12. Expliquer à l’âge de la post-génomique
Discussion et conclusion :pour une approche pluridisciplinaire
Une nouvelle interprétation de quelques débats - Trois schèmes explicatifs principaux - Articuler ces différents principes explicatifs - Les difficultés rencontrées - Il y a un enjeu éthique à surmonter ces difficultés - Quelques suggestions pour optimiser les articulations
Postface à l'édition de 2012
La diversité explicative - Classer les types d'explication - Enjeux philosophiques de cette pluralité.