Les Amazones
Quand les femmes étaient les égales des hommes (VIIIe siècle av. J.-C. – Ier siècle apr. J.-C.)

Adrienne MAYOR

Depuis l’Iliade (VIIIe siècle av. J.-C.) jusqu’à Pompée et ses expéditions militaires en Orient (Ier siècle av. J.-C.), en passant par Alexandre le Grand, les mythiques Amazones ont toujours fasciné les Grecs, puis les Romains : des guerrières qui rivalisaient avec les héros grecs par leur courage et leurs prouesses militaires, mais qui ressemblaient aussi aux Barbares – la légende disait qu’elles se coupaient le sein gauche pour tirer à l’arc et qu’elles se débarrassaient de leurs enfants mâles.
Mais les Amazones sont-elles seulement un mythe, un fantasme terrifiant inventé par les Grecs et les Romains ? Que peuvent-elles nous apprendre sur la réalité des civilisations avec lesquelles les Grecs étaient en relations commerciales ou guerrières ?
Dans ce livre qui fera date, Adrienne Mayor révèle que les Amazones trouvent leur origine dans la réalité historique et met à bas le mythe selon lequel il n’y aurait jamais eu de femmes guerrières. Les découvertes archéologiques faites dans ces immenses étendues où nomadisaient les Scythes – et donc les Amazones décrites par Hérodote – ont permis d’identifier sans doute possible les restes de guerrières mortes au combat. On a longtemps cru qu’un squelette accompagné d’armes était celui d’un homme. Les analyses modernes (en particulier génétiques) montrent que c’est faux dans un nombre considérable de cas !
Il n’y a jamais eu de guerrières se mutilant la poitrine ou tuant leurs fils, mais il y a eu des tribus scythes où les femmes combattaient à l’égal des hommes. Adrienne Mayor se lance à leur poursuite et nous invite à un fabuleux voyage historique jusqu’aux confins de la Chine.

Version papier : 25 €
Version numérique : 16,99 €
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Détails techniques
Préface de Violaine SEBILLOTTE
Traduit par Philippe PIGNARRE
Collection : Hors collection Sciences Humaines
Parution : septembre 2017
ISBN : 9782707194664
Nb de pages : 562
Dimensions : 154 * 240 mm
ISBN numérique : 9782707197825
Format : EPUB

Adrienne MAYOR

Adrienne MAYOR
Adrienne Mayor est chercheuse à l’université Stanford.

Extraits presse

S’appuyant sur de récentes recherches archéologiques, une historienne américaine renverse la perspective convenue au sujet des amazones : loin de n’être que fantasmagories, les guerrières nomades étaient bien réelles et chevauchaient de vastes régions de l’Eurasie antique. Si elles ne se coupaient pas le sein et ne constituaient pas des groupes uniquement féminins, ces «barbares» qui vivaient à l’égal des hommes fascinaient les Grecs.

27/11/2017 - Emmanuel Gehrig - Le Temps

 

Table des matières

Préface
Prologue : Atalante, l'Amazone grecque

I / Qui étaient les Amazones ?
1. Anciennes énigmes et mythes modernes
Croyances populaires
Les Amazones, une tribu connue pour ses femmes puissantes
Des vierges haïssant les hommes ?
Des personnages symboliques ?
Les Amazones comme héroïnes
Une invention purement grecque ?
Trois catégories d’Amazones
2. Scythie, patrie des amazones
L’activité des Amazones
Qui étaient les Scythes ?
Les Amazones : nomades des hauts plateaux
Amazones et Scythes
3. Les Sarmates, une histoire d'amour
L'activité des Amazones
Qui étaient les Scythes ?
Les Amazones : nomades des hauts plateaux
Amazones et Scythes
II / Guerrières historiques et traditions classiques
4. Ossements archéologie des Amazones
Nord de la mer Noire, Macédoine, Thrace, steppes sarmates, Caucase
Moyen-Orient et Asie centrale
Altaï, plateau de l’Oukok, Sibérie du Sud, Touva, Chine du Nord-Ouest
Les Amazones sarmates en Grande-Bretagne romaine
Ossements d’Amazones
5. Un ou deux seins ?
La signification du mot « Amazone »
Les Amazones avec deux seins dans l’art ancien
Coutumes d’ablation des seins
L’armure des Amazones
6. La peau
Des amazones tatouées
Thraces, Scythes et Amazones
Les tatouages sur les vases grecs peints
Les tatouages dans les anciens textes grecs, latins et chinois
Femmes et tatouages
Les momies congelées tatouées de l’ancienne Scythie
7. Des Amazones dénudées
Des Amazones guerrières héroïques nues
Des beautés au bain
Une belle mort
Camées érotiques et objets personnels
Des Amazones sans armure
8. Sexe et amour
Jeunes filles amazones
Aimant naturellement les hommes
Courtiser les Amazones
L’amour et l’attachement chez les Amazones
L’égalité, chemin vers le cœur d’une Amazone
9. Drogues, danse et musique
La reine Tomyris et les Massagètes
Le lait de jument fermenté
Haoma et miel
Le chanvre comme drogue
Danse et musique
10. La manière Amazone
Des garçons maltraités ?
Les familles des Amazones
La vie dans les steppes
La géographie des Amazones
Le gouvernement des Amazones
La religion des Amazones
11. Chevaux, chiens et aigles
Une culture équestre
Les différentes races de chevaux des steppes
Les chevaux des Amazones dans l’art et la littérature
Les chevaux Akhal-Teke
Les Amazones et les Scythes marquaient-ils les chevaux ?
L’archéologie des chevaux
Griffons et Amazones
Les Amazones et leurs chiens
Les lions et les Amazones
Les Amazones et les aigles chasseurs
12. Qui a inventé le pantalon ?
Des pantalons barbares exotiques
L’aspect pratique du pantalon
Les vêtements des Amazones et des Scythes dans l’art et la littérature ancienne
Archéologie
13. Armées et dangereuses
Les armes et la guerre
Arcs, flèches, carquois
Boucliers et armures
Haches de guerre
Épées, poignards, couteaux, lances
Frondes et lassos
Techniques de combat
14. Quels noms portaient les Amazones ? Quelles langues parlaient-elles ?
Quelles langues les Amazones parlaient-elles ?
Les noms propres des Amazones
Retrouver des noms d’Amazones sur des inscriptions « absurdes »
Lire et écrire
III / Les Amazones dans le mythe, la légende, l'histoire grecque et romaine
15. Hippolytè et Héraclès
La quête de la ceinture d’Hippolytè
La ceinture de guerre d’Hippolytè dans l’art, la littérature et l’archéologie
16. Antiope et Thésée
Enlèvement ou séduction ?
Antiope et Solois
Antiope à la guerre et en amour
17. La bataille d'Athènes
La guerre avec les Amazones
Le rôle d’Antiope
Un mythe athénien
La route d’invasion suivie par les Amazones
La bataille pour Athènes dans l’art
Le souvenir des Amazones et les monuments en Grèce
18. Penthésilée et Achille à Troie
Les épopées de la guerre de Troie
Les Amazones alliées des Troyens
Deux Amazones potentielles ?
Penthésilée et ses guerrières amazones
Penthésilée et Achille
Penthésilée dans l’art
Penthésilée dans les sources littéraires
19. Les Amazones et la mer
Les îles des Amazones
Les Amazones et Dionysos sur l’île de Samos
Les aventures des Amazones sur des îles désertes
L’amirale perse qui ressemblait à une Amazone
Teuta, reine pirate d’Illyrie
20. Thalestris et Alexandre le Grand
La quête de la reine Thalestris
Le voyage de Thalestris depuis son pays natal
Qui était Thalestris ?
L’Amazone sœur d’Alexandre
Une petite souris sous la tente
En s’écartant du récit mythique
Autres lieux, autres Amazones
21. Hypsicratia, le roi Mithridate et les Amazones de Pompée
Qui était Hypsicratia ?
Compagnons et amants
Pompée et les Amazones
Des Amazones à Rome
La reine des Amazones, Hypsicratia
L’Amazone au bonnet en peau de loup
IV / Au-delà du monde grec
22. Le Causase à la croisée des chemins de l'Eurasie

Dame Amezan de Circassie
La jeune fille et son cheval ingouche
Partu Patima des Laks
Sémiramis et le bel Ara
Banoutchichak et Beïrek
Shirin et Khosrov
Nushaba et Alexandre
Tirgatao de Méotie
Amagê des Sarmates
Les Amazones de Géorgie
Les histoires circassiennes à propos d’une tribu de femmes
23. La Perse, l'Égypte, l'Afrique du Nord, l'Arabie
Gordafarid et Sohrab
Zarine et Stryangée
Sparêthra et Cyrus le Grand
Les Égyptiens et les Amazones : la reine Serpot
Origines et influences de l’histoire de Serpot
Guerrières d’Afrique du Nord, de Nubie et d’Arabie
Les Amazones de Libye, un récit fantastique
Asbyte des Asbytaï
24. L’Amazonistan d'Asie centrale
À la poursuite de la jeune fille
Saikal, une héroïne kalmouk de l’épopée Manas
Affronter des héroïnes
Goulayim et ses quarante Amazones
Inde
25. En Chine
La jeune fille de Yue
Fu Hao, la guerrière de la dynastie Shang
Les armées de femmes de Sun Tzu et de Shang
« Le pays des femmes » dans l’« immensité sauvage »
Les héroïnes militaires en Chine
Guerrières chez les nomades de l’immensité sauvage
Liu Juding et Gao Junbao : amour et guerre sur la frontière nord-ouest
Héroïnes étrangères
Mulan
Annexe
Noms des Amazones et des guerrières dans la littérature et l'art anciens de la Méditerranée à la Chine
Remerciements
Bibliograhie
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