Le jour où Jésus devint Dieu
L' « affaire Arius » ou la grande querelle sur la divinité du Christ au dernier siècle de l'Empire romain

Richard E. RUBENSTEIN

En 324 après J.-C., après de trois siècles de persécution, le christianisme entre dans une nouvelle ère : converti quelques années plus tôt, Constantin le Grand devient le premier empereur chrétien. Mais, à peine officiellement reconnue, l'Église doit faire face à l'une des controverses les plus passionnées et les plus violentes de son histoire. Au début du IVe siècle, le « statut » théologique de Jésus, fils de Dieu, n'est pas encore fixé. Jésus est-il l'égal de son Père, partageant avec Lui la même essence divine, comme le proclame l'évêque d'Alexandrie Athanase ? Ou est-il moins que Dieu, une créature certes d'un rang élevé dans la hiérarchie des êtres, mais « subordonnée » à son créateur, comme le professe un simple prêtre, Arius ? Derrière cette querelle, byzantine avant la lettre, l'« affaire » Arius comportait des enjeux politiques et religieux considérables : l'unité de l'Empire et celle de l'Église chrétienne, mais aussi la condition même de l'homme et son accès possible à la divinité. C'est l'histoire de cette controverse qui agita l'ensemble de l'Empire pendant presque un siècle que Richard E. Rubenstein raconte dans ce livre passionnant. L'auteur restitue en effet cette atmosphère de complots politico-théologiques, sur fond de conciles et d'émeutes populaires, où s'affrontent par le verbe et par le fer les partisans d'Arius et ceux d'Athanase. Il montre aussi comment la querelle de l'arianisme et ses « subtils ergotismes qui ont coûté tant de sang » (Voltaire) révèlent les profondes différences de culture et de tradition intellectuelles entre l'Orient grec et l'Occident latin. Comme l'écrit l'historien Michel Vovelle, l'« affaire Arius fut, en Occident, le conflit le plus passionnant avant celui qui opposa Staline et Trotsky ».

Version papier : 11,20 €
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Détails techniques
Préface de Michel VOVELLE
Traduit de l'Anglais par Marc SAINT-UPÉRY
Collection : La Découverte Poche / Sciences humaines et sociales n°167
Parution : février 2004
ISBN : 9782707142184
Nb de pages : 294
Dimensions : 125 * 190 mm
Façonnage : Broché

Richard E. RUBENSTEIN

Richard E. Rubinstein est professeur de sciences politiques à l'université George-Mason, où il est spécialisé dans l'analyse des conflits religieux.

Extraits presse

« Un livre qui se lit avec une étonnante aisance. »
LE MONDE DE LA BIBLE

« Un récit savoureux, où les enjeux théologiques apparaissent comme un médiocre camouflage des intérêts politiques. »
LA CROIX

« Juif américain, [Richard E. Rubenstein] apporte un regard neuf sur cette période des origines publiques du christianisme. Son récit est palpitant. »
NOTRE HISTOIRE

« Un récit enlevé et toujours facile à suivre, passionnant et remarquablement documenté. »
NOTRE HISTOIRE

« Il faut féliciter Richard Rubenstein pour avoir retracé dans un style alerte les péripéties de ce demi-siècle de contoverses politico-théologiques [...]. Un ouvrage d'une très bonne facture et toujours agréable à lire. [...] Une très bonne introduction à la querelle de l'arianisme. »
PARUTIONS.COM

« Rubenstein a écrit une magistrale page d'histoire qui passionnera et les chrétiens qui cherchent à comprendre ce qu'ils croient et tous ceux qui cherchent des clés pour lire notre histoire. »
24 HEURES

PRESSE

 

Table des matières

Préface, par Michel Vovelle - Introduction - Remerciements - 1. Un incident à Alexandrie - 2. Le silence d'Apollon - 3. Zizanie dans la maison du Seigneur - 4. Le Grand et Saint Concile - 5. Péchés du corps, passions de l'esprit - 6. Le calice brisé - 7. Mort à Constantinople - 8. Orient contre Occident - 9. L'Empire arien - 10. Anciens et nouveaux dieux - 11. Quand Jésus devint Dieu -Notes - Bibliographie sélective.