La dernière marche de l'Empire
Une éducation saharienne

Sophie CARATINI

Un an après être sorti de Saint-Cyr, en 1933, le lieutenant Jean du Boucher (1910-1998) est affecté en Mauritanie, aux confins du Sahara espagnol, comme méhariste des Groupes nomades de l’armée française en compagnie de 80 goumiers et 120 tirailleurs sénégalais. Leur mission est d’en finir avec la « dissidence » de tribus de nomades guerriers du Sahara nord-occidental et d’occuper leur territoire.
Nous suivons dans ce livre, au jour le jour, leurs déplacements à chameaux dans un désert où il est toujours possible de s’égarer au risque de mourir de soif. Dans ce récit écrit à la première personne, Jean du Boucher raconte sa vie et celle de ses compagnons dont il a découvert et aimé les comportements, les modes de vie, les codes d’honneur, etc. Il apprend leur langue et se marie même deux fois selon leur coutume. Il témoigne aussi de la fragilité des équilibres entre les tribus chamelières et la nature, que la présence militaire étrangère menace de détruire.
Mais c’est, tout autant, le surprenant fonctionnement de l’armée française, les relations entre Paris et les unités sur le terrain, les civils et les militaires, les rapports, enfin, avec la Légion étrangère qui sont racontés ici avec humour et ironie.
Quand Sophie Caratini a recueilli le témoignage de celui qui était entre-temps devenu général, elle était en quête de données directes sur les militaires français qui avaient vécu pendant la colonisation sur le territoire des chameliers Rgaybat du nord-mauritanien, cherchant à comprendre la nature de la relation coloniale dans une région dont elle est spécialiste. Le récit de Jean du Boucher dont elle propose la retranscription littéraire va largement au-delà de cette ambition : c’est un vrai roman d’aventures.

Version papier : 23,40 €
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Détails techniques
Collection : Les Empêcheurs de penser en rond
Parution : février 2009
ISBN : 9782707156815
Nb de pages : 312
Dimensions : 155 * 240 mm
Façonnage : Broché

Sophie CARATINI

Sophie Caratini est anthropologue et écrivain. Directrice de recherche au CNRS, spécialiste des grands nomades du nord-mauritanien, elle est l’auteur de plusieurs ouvrages et de nombreux articles qui allient avec talent la littérature à la science.

Table des matières

Du Boucher - Printemps - Été - Automne - Hiver - Printemps - Été - Automne - Hiver - Remerciements - Glossaire.

Droits étrangers

THE EMPIRE'S LAST MARCH


The Story of the little-known conquest of a corner of the Mauritanian desert by a unit of the French army which, not acting under orders, was never able to stake a claim. We discover their living conditions, Moorish romances and the impasses of the colonial endeavour via a young soldier in the Camel Corps' apprenticeship of the desert. A story combining strong Romanesque elements and precise historical knowledge.


Sophie Caratini is an anthropologist and a writer.


Contact : d.ribouchon@editionsladecouverte.com